למה כלבים אוכלים דשא?

למה הכלב שלי אוכל דשא?

ד"ר טל מאייר, וטרינר
מרפאת דוליטל לחיות מחמד, וטרינר בכפר סבא.

שאלת "דוקטור הכלב שלי אוכל דשא, מה זה אומר?" היא אחת השאלות הנפוצות שאני שומע מבעלי כלבים (ולפעמים גם חתולים).

לרוב התשובה המקובלת והשכיחה ביותר היא התשובה אותה למדנו בבית הספר לווטרינריה, והיא שהכלב אוכל דשא כשהוא מרגיש חוסר נוחות בקיבה, אולם, לתשובה זו אין שום סימוכין מדעיים, ולכן החלטתי לחקור מעט בנושא.
התשובה השנייה הכי שכיחה היא שהכלבים התפתחו מזאבי הבר, שצדו ואכלו אוכלי עשב, לרוב את כל הטרף, כולל את הקיבה מלאת העשב שלו. ע"פ תשובה זו – משהו בתוכן הקיבה של הטרף, כנראה הסיבים חשובים לעיכול של הכלב ולכן הוא אוכל עשב בימנו. לצערי גם לתיאוריה זו אין סימוכין.grass_eating1

כאשר מחפשים סימוכין מדעיים בספרות, מוצאים רק מאמר אחד שדן בנושא משנת 2008.
המחקר ההתחלתי היה ב-25 כלבים של סטודנטים לווטרינריה, כל הסטודנטים דיווחו שהכלב שלהם אוכל עשב, אולם רק 8% (2 סטודנטים) דיווחו שהכלב מקיא לאחר מכן.
אף אחד מהכלבים לא הראה סימני מחלה!

המחקר המשיך עם 47 כלבים נוספים של בעלים שהגיעו לבית החולים באוניברסיטת דיוויס.
79% מהבעלים דיווחו שהכלב שלהם אוכל מדי פעם עשב. מתוך קבוצה זו רק 4 דיווחו על סימני מחלה, ורק 6 כלבים הקיאו לאחר אכילת הדשא (כמעט 8%).

לאחר 2 המחקרים הראשוניים הקטנים הללו, החוקרים הרחיבו את המחקר ל-1571 נחקרים.
במחקר זה נמצא ש:

  • 68% מהכלבים אוכלים עשב על בסיס יומי או שבועי.
  • רק 8% דיווחו על סימני מחלה לפני אכילת העשב
  • 22% דיווחו על הקאות לאחר אכילת העשב.
  • כלבים צעירים יותר נוטים לאכול יותר עשב, אולם להראות פחות סימני מחלה בהקשר לאכילת עשב.
  • כלבים שהראו סימני מחלה לפני אכילת העשב, לרוב גם הקיאו לאחר אכילת העשב.
  • כלבים שקיבלו תוספות של חומר צמחי לדיאטה שלהם – לא הראו פחות רצון לאכול דשא, לכן התשובה הזו נפסלת.

החוקרים הניחו לפיכך, שאכילת עשב היא התנהגות נורמלית ולרוב אינה קשורה למחלות או צרכים תזונתיים. כנראה שהדבר נובע משאריות אבולוציוניות של החיים בטבע, כיוון שמסתבר שאכילת עשב עוזרת להיפטר מטפילים מעיים (תולעים בעיקר).

לסיכום:

grass_eating2אכילת דשא אצל כלבים היא תופעה נפוצה מאוד. למרות שחשבנו בעבר שהפעולה קשורה להרגשה רעה, בחילה ורצון להקיא – הדבר לא הוכח במחקרים שבדקו את הנושא.
גם התיאוריה של אכילת דשא עקב חוסר בסיבים ו/או חומר צמחי לא הוכחה מדעית.
כנראה שאכילת העשב היא שארית אבולוציונית מכלבי הבר והזאבים כדרך להתמודד עם טפילי מעיים.
או שסתם טעים להם!

 

אנו נשמח לעמוד לרשותכם לשאלות נוספות וכמובן לבדיקות כלליות, חיסונים, טיפול בתולעים וטפילי מעיים נוספים.

 

מרפאת דוליטל לחיות מחמד

וטרינר בכפר-סבא

תל חי 31, כפר סבא

077-4406645

http://www.mayer-vet.com